Beneficios de la nuez de cola | Propiedades

En el mundo occidental la Nuez de Cola es famosa como la inspiración para la bebida gaseosa más famosa del mundo – ¡Coca Cola! Sin embargo, en su África natal, la nuez de cola tiene una larga historia de uso tradicional como remedio para diversas dolencias. Se usaba para «endulzar el agua estancada», tratar la fatiga, las náuseas, los problemas de la piel y los dolores de cabeza. También se pensaba que combatía la cobardía, y como tal se daba a las tropas en los campos de batalla africanos.

En el siglo XII los médicos árabes recomendaron la nuez de cola para el alivio de diversas dolencias estomacales, y en el siglo XVI se incorporó a la «Matière Médicale» de la ciencia islámica.

Estimulación del cerebro

La nuez de cola contiene alrededor del 3 por ciento de cafeína y alrededor del 2 por ciento de teobromina. Ambos compuestos actúan como «vasodilatadores», ensanchando los vasos sanguíneos y aumentando el flujo de sangre al cerebro. Esto eleva los niveles de oxígeno en el cerebro, potenciando la función cognitiva y el estado de alerta.

Además, su alto contenido de cafeína inhibe la producción de adenosina, el neurotransmisor que promueve el sueño y suprime la excitación; de este modo, aumenta la alerta, la concentración, mejora el tiempo de reacción y la energía física.

Pérdida de peso saludable

Las investigaciones demuestran que el consumo de extracto de nuez de cola aumenta la actividad del sistema nervioso al incrementar el ritmo cardíaco y metabólico. También actúa como un supresor del apetito – los estudios muestran que los participantes a los que se les dio la Nuez de Cola disminuyeron dramáticamente su consumo de calorías en general. Según un estudio publicado en el «African Journal of Biotechnology», la nuez de cola puede aumentar el ritmo metabólico en un 118 por ciento.

La nuez de cola también se conoce como una hierba «termogénica» (que quema grasa) y, como tal, se utiliza a menudo como ingrediente en suplementos herbales para la pérdida de peso. Es rica en xantinas y polifenoles – investigaciones recientes relacionan estos compuestos con una activación de la termogénesis y, por consiguiente, con posibles tratamientos para la obesidad.

Ayuda a la digestión

En la cultura africana, la nuez de cola se mastica antes de las comidas como ayuda para la digestión. Investigaciones recientes han demostrado que los compuestos de esta hierba aumentan significativamente la producción de ácido gástrico y aumentan la eficacia de las enzimas digestivas dentro del estómago. Esto también aumenta la asimilación de nutrientes, permitiendo al cuerpo extraer los valiosos nutrientes de los alimentos más fácilmente.

La nuez de cola puede aliviar otras dolencias digestivas como hinchazón, flatulencia, calambres y estreñimiento.

Diabetes de tipo 2

Las investigaciones muestran que la Nuez de Cola tiene un efecto antidiabético. Un estudio reciente publicado en el «Journal of Ethnopharmacology» encontró que «inhibía las actividades de la glucógeno fosforilasa, la fructosa 1,6 bifosfatasa, la glucosa 6 fosfatasa y la acetilcolinesterasa mientras que reducía la expresión de Nrf2». Se han sugerido los activadores de la Nrf2 para prevenir la nefropatía diabética (enfermedad renal).

Encontraron que reducía significativamente los niveles de glucosa en la sangre y el colesterol «malo», a la vez que aumentaba la producción de insulina y el colesterol «bueno».

Otro estudio de 2012 encontró que la tintura de nuez de cola (extracto de etanol) redujo significativamente los niveles de glucosa.

Afrodisíaco

En su África natal, la nuez de cola se ha utilizado durante mucho tiempo como potenciador del estado de ánimo y estimulante sexual. Contiene tres compuestos activos que estimulan el sistema nervioso: cafeína, teobromina y kolanina, y se cree que esta poderosa combinación es la responsable de los efectos afrodisíacos de esta hierba.

Como poderoso vasodilatador, la Nuez de Cola también está indicada en casos de disfunción eréctil. Ayuda a expandir los vasos sanguíneos hacia el pene, lo que a su vez permite un mayor flujo de sangre.

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